Biometano: El combustible del futuro está en el inodoro y en la basura

La empresa CNG Fuels del Reino Unido, dedicada a la producción y distribución de diversas variantes sostenibles de gas natural, ha instalado cinco nuevas estaciones de biometano (gas natural comprimido), un biogás fabricado a partir de residuos generados en hogares, en restaurantes y en cadenas de supermercados. De acuerdo con la empresa, es capaz de reducir las emisiones de CO2 atribuibles a la industria logística en un 85%, reduciendo su costo respecto al diésel en 40%.

¿Es así? Existe una larga discusión en torno a las bondades del gas natural y sus variantes licuadas, comprimidas y renovables. El primero, el Gas Licuado de Petróleo, está compuesto por propano y butano y no reduce esencialmente las emisiones de CO2. El segundo, el Gas Natural Comprimido, sí, porque es fundamentalmente metano. Y el metano es un gas que se ha aprendido a extraer de los residuos, escombros y heces. Es decir, de la biomasa.

Movilidad fecal. Es precisamente en Reino Unido donde parece haber un gran interés por reutilizar los residuos y deposiciones para generar energía. En Bristol, por ejemplo, los ciudadanos tienen la posibilidad de generar el 15% de su electricidad con lo que procede de sus indorooss. Con anterioridad, un Biobus recorrió las calles del país demostrando que podía moverse un vehículo pesado sólo con excrementos (sin que generara olores nauseabundos).

No es nada revolucionario. La humanidad lleva siglos aprendiendo a crear energía con sus heces. Para el sector del transporte es una buena alternativa. Los camiones pueden repostar GNC utilizando la misma tecnología de los surtidores de toda la vida. El objetivo de CNG Fuels es que más de 3.000 vehículos se abastezcan en sus, por el momento, exiguas siete gasolineras. Cadenas de supermercados como Waitrose o Hermes desean sostener su flota de reparto sólo con biogás en los próximos años.

Es una fase aún incipiente. Pero proyectos en España, Italia y Estados Unidos ilustran cierta fiebre por el biogás. ¿Hasta qué punto es factible hipotecar el futuro de la humanidad a una fuente de energía como el biogás? La ONU cree que se puede extraer de los residuos del hogar y heces el valor energético suficiente como para abastecer a unos 138 millones de hogares. No es una fuente ilimitada (sólo podemos generar tantos residuos), pero es una de las muchas locas posibilidades para el futuro energético de la humanidad.

Noticia publicada con información de Gestores de Residuos

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