Colombia: Residuos de café son utilizados para fabricar viviendas modulares y sostenibles

Relacionar café a Colombia es habitual considerando que es el tercer país productor de café más grande del mundo. Pero, una empresa con sede en Bogotá, está ofreciendo una alternativa a la bebida más consumida del mundo después del agua, tras presentar un proyecto de construcción de casas sostenibles hechas a partir de cáscaras de café y de plástico reciclado.

Utilizar plástico reciclado para la fabricación de casas y edificios no es algo nuevo; ya en el año 2020 se destacaron proyectos como el del arquitecto Julien de Smedt de JDS Architects, que trabaja con la firma noruega Othalo quien tiene previsto desarrollar viviendas modulares de plástico reciclado con objeto de dar una nueva salida a este residuo que cada vez se acumula más en el planeta y que ahoga los océanos. Dicho arquitecto afirmó poder liberar del peso de millones de toneladas de plástico con el que carga la Tierra, para aprovecharlo en un fin de desarrollo urbano sostenible que también apoya UN Habitat, el programa de las Naciones Unidas orientado a este cometido. Las casas, que estarían ubicadas en aquellas zonas del planeta con mayor necesidad de una vivienda digna (como en Nairobi, Kenia), incorporarían unas ocho toneladas de residuo plástico.

La empresa colombiana Woodpecker emplea las cáscaras de café, es decir, el material natural similar al papel que se encuentra alrededor de los granos de café y que se desprende cuando se tuestan los granos. Normalmente toda esta cantidad de “papel” se transforma en desecho y se vierte en pilas que liberan metano, efecto que es conocido por un potente gas de efecto invernadero. El material resultante es liviano, pero también resistente y se emplea para casas prefabricadas a un precio más que competitivo: 4.500 dólares por hogar. Además el material es resistente al fuego, duradero y un buen repelente contra insectos (sin contar el factor obvio de minimizar considerablemente la cantidad de cáscaras de café que acaban en vertederos e incrementando las emisiones de metano).

Además de ser un hogar sostenible y respetuoso con el medio ambiente, este material de café y plástico facilita el transporte y la construcción de viviendas en cualquier lugar y para cualquier persona, de ahí que estén siendo destinados no solo a viviendas particulares, sino también a aulas, baños sanitarios, instalaciones médicas o colegios enteros. Los kits de ‘monta tu propia casa’ pueden transportarse en pequeñas embarcaciones, helicópteros o incluso a lomos de un burro. Esto es esencial en áreas rurales donde los materiales tradicionales como el cemento, el ladrillo o el concreto, son difíciles de suministrar por las frágiles infraestructuras con las que se cuentan en estos lugares.

Las distintas partes que luego conformarán la vivienda, (cáscara de café y tableros a base de plástico combinados con un marco de acero) quedan sujetas como si piezas de Lego se tratara, y apenas son necesarios un puñado de conocimientos de construcción y de herramientas básicas para su ensamblaje. Aunque habitualmente la empresa se encarga de la construcción de la mayoría de las casas, algunos clientes compran los kits y deciden ensamblarlas ellos mismos. La construcción de una casas suele llevar menos de una semana.

Esta madera de café-plástico fue la decisión final tras una investigación de más de una década en la que los expertos experimentaron con fibras de coco, polvo de arroz, aserrín de pino o fibra de palma aceitera. Las cáscaras de café demostraron ser más fuertes y secas en comparación con las otras fibras, además de resultar más fáciles de triturar para convertirlas en polvo. La alta disponibilidad de este material natural en Colombia solo hizo marcar aún más el camino a seguir.

Además de ser empleada para materiales de construcción, los estudios indican que las cáscaras de café muestran un gran potencial para la generación de biogás. Y hay más: el fabricante de automóviles Ford incluso ha incorporado este producto de desecho en sus planes para crear fundas de asientos para coches sostenibles.

Noticia publicada con información de Gestores de Residuos

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