España: Con residuos de naranja presentan un innovador proyecto de energía alternativa

En Sevilla convierten un residuo en un producto para crear un centro ambiental autosuficiente energéticamente en su mayor estación depuradora de aguas residuales. Parte de esos residuos son los tres millones de naranjas amargas de los 50.000 árboles que hay en la ciudad. El Director General de Parques y Jardines del Ayuntamiento de Sevilla, Fernando Mora-Figueroa, comenta al respecto: “Con las naranjas, nosotros lo que traemos son residuos, y cuando las exprimen las están convirtiendo en un producto. Es el verdadero cierre de la economía circular”.

Para el centro ambiental, un proyecto que pretende estar en funcionamiento el año 2023 y para el que existe un financiamiento de 18 millones de euros, se usan por segundo año consecutivo las naranjas, aprovechando que Sevilla tiene el mayor parque de este tipo de árboles de Europa y de que gran parte de ellas se desechaban. El jefe de la división de medio ambiente de la empresa municipal de aguas de Sevilla, Emasesa, Benigno López, detalla que el 50% de las naranjas es zumo, con el que se produce energía a través del biogás para el funcionamiento de la depuradora del Copero, y el otro 50% es cáscara, que se emplea para compost agrícola. Por cada tonelada de naranja se generan aproximadamente 500 litros de zumo y 500 kilos de cáscara, y con mil kilos de este producto se producen 50 kWh de energía eléctrica, el equivalente al consumo de cinco viviendas en un día, según la experiencia acumulada en el primer año de su utilización.

Este uso es un “ejemplo de manual” de la economía circular, con el que, además, se “mitiga” el cambio climático por la reducción del consumo energético, subraya López antes de destacar que la depuradora del Copero consume al año 13,4 millones de Kwh, el equivalente a 4.000 viviendas. Desde que en 2017 empezaron a experimentar el autoconsumo energético en el Copero, que es la mayor de Andalucía y de las cuatro depuradoras de Sevilla, han logrado que solo sea preciso que importar el 5 % de la que necesitan gracias a los lodos y a otros residuos animales y vegetales, según López.

El Director de Parques y Jardines recuerda que hace unos años “el residuo más horrible era el lodo, no se había qué hacer con ellos. Ahora es un producto”, resalta para analizar el modo de actuación que se debe seguir a pesar de que sea un proceso en el “se tarda” tiempo y que no es rentable económicamente, pero sí desde el punto de vista ambiental. “Es un camino que no puede tener retorno” y que requiere inversión y equipamiento tecnológico “potente”, asevera Mora-Figueroa, quien pretende que en los próximos años se puedan llevar al nuevo complejo ambiental todos los restos vegetales de Sevilla para producir energía. Si se logra que todos los residuos vegetales de Sevilla se empleen para energía y compost agrícola “estaremos dando un salto tremendo”, no solo por ese doble uso sino por los combustibles fósiles que se dejan de utilizar, añade el director de Parques y Jardines.

La experiencia acumulada en el Copero, la única de este tipo en Andalucía para lograr “islas energéticas”, “debería ser un modelo de gestión para otras ciudades”, según Blanco, quien afirma que en el Levante español existen iniciativas similares con restos agroalimentarios. El objetivo final de Emasesa es convertir a la depuradora del Copero en un complejo ambiental en el que se aporten soluciones innovadoras para la gestión del agua y los residuos, la autosuficiencia energética, la lucha contra el cambio climático y la conservación de la biodiversidad, indica el Ayuntamiento.

Hasta ahora, se han tratado y reaprovechado para generar energía 176.000 toneladas de residuos, lo que ha permitido ahorrar las emisiones equivalentes al consumo eléctrico de 5.500 hogares en Sevilla, de acuerdo con datos de la empresa municipal. Ese proceso se ha hecho a través de la denominada codigestión, que es la “digestión anaerobia conjunta de dos o más sustratos o residuos de diferente origen”, indica López. La principal ventaja de este proceso es el aprovechamiento de la sinergia de las mezclas, que compensan las carencias de cada uno de los sustratos por separado, concluye el director de Medio Ambiente de la empresa municipal.

Noticia publicada con información de Gestores de Residuos

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