España: Presentan proyecto para biodegradar residuos plásticos mediante lombrices

La Universidad Miguel Hernández (UMH) de España participa en un proyecto que consiste en tomar los residuos plásticos de la agricultura para transformarlos en abono, mediante el empleo de lombrices. De esta forma se fomenta la economía circular del campo y se reduce la huella de carbono agraria. De acuerdo con un comunicado de esta casa de estudios, el objetivo de este proyecto, llamado AP-Waste y creado por un grupo operativo de la Asociación Agraria de Jóvenes Agricultores (ASAJA) y en el que participa el Grupo en Investigación Aplicada en Agroquímica y Medio Ambiente de la UMH, es biodegradar de forma natural los plásticos utilizados en la agricultura a través del uso de insectos.

Investigaciones previas realizadas con el empleo de lombrices criadas en esta universidad señalan que este proceso de descomposición natural podría aplicarse para obtener un fertilizante homologado por las autoridades que podría comercializarse.

El proyecto plantea también la finalidad de fomentar el incremento de la recogida y gestión de plásticos agrarios en un 50% hasta el año 2025 ya que, según este grupo de expertos, la recuperación de los plásticos contaminantes podría generar un volumen de negocio de 114 millones de euros para los agricultores en este periodo.

El profesor de la UMH y responsable de este proyecto, Raúl Moral, comenta al respecto: “El uso de agroplásticos tiene múltiples beneficios para los agricultores”, pero si tras su uso no se recogen y procesan adecuadamente, “se podrían generar residuos de difícil eliminación”. En Europa existen 110.000 hectáreas de invernaderos y túneles plásticos destinados a la agricultura, la mitad de las cuales se encuentran en España. El rol de la UMH en esta investigación es conseguir que del procesado de los residuos plásticos surja un sustrato fértil. En cada fase del proceso, se añaden nutrientes y se eliminan los patógenos, de tal manera que el resultado final se pueda utilizar en la propia industria agrícola de forma segura.

El rol de las lombrices de la UMH es fundamental en el proyecto AP-Waste porque lo que expulsan después de comer es el medio ideal para incrementar la actividad de las enzimas, “las moléculas orgánicas que tienen la capacidad de romper los polímeros que forman las cadenas de plásticos”, ha explicado Moral. Además, “la lombriz roja de California ya se ha utilizado con éxito en otros experimentos para biorremediar o restaurar suelos”, añade.

Actualmente, el equipo de investigadores de la UMH está realizando un estudio de supervivencia con las lombrices para comprobar qué porcentaje de sustrato contaminado puede llegar a soportar y transformar en un recurso fértil.

Noticia publicada con información de Gestores de Residuos

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