España: Bioplásticos para fomentar la circularidad en agricultura

El centro tecnológico español Gaiker participa en el proyecto europeo Bioplast, con el objetivo de desarrollar una solución viable para la valorización de residuos de la agricultura.

De esta forma, el proyecto europeo Bioplast, en el que participa el centro tecnológico vasco, Gaiker, posee un presupuesto de 1,4 millones de euros. En este sentido, está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Económico Regional (FEDER). En el marco del proyecto se busca construir una solución viable para la valorización de los residuos agrícolas. Concretamente, para los generados en España, Francia y Andorra. Se calcula que el volumen de residuos generado en estos países es elevado y las soluciones tecnológicas para solucionarlo, limitadas.

Por tanto, con el proyecto Bioplast se pretenden desarrollar soluciones que promuevan la circularidad de la agricultura. Además, ello considera que los productos obtenidos a través de la valorización de residuos puedan reutilizarse en este mismo sector.

Fases del proyecto Bioplast

El primer paso del proyecto es identificar las fuentes de residuos y subproductos de la agricultura disponibles en el territorio y que se puedan emplear para la fabricación de polihidroxialcanoatos (PHAs). Los PHAS son un tipo de bioplástico que se generan mediante un proceso de fermentación; a partir de distintos tipos de residuos agrícolas, agroalimentarios o forestales. La fase siguiente es producir dichos biopolímeros PHAs por vía microbiana, utilizando cultivos mixtos. Aquí se modifican y se preparan compounds aptos para la fabricación de productos de base biológica, integrando en su formulación los PHAs y fibras vegetales.

A continuación se estudian las propiedades fisicoquímicas de los bioplásticos en condiciones climáticas diversas; se realiza el tratamiento de dichos bioplásticos en su fin de vida, mediante compostaje y/o metanización; se estudia el retorno al suelo de los composts y de los digestatos. Finalmente, se realiza el estudio económico, social y medioambiental. Esta es la fase en la que se encuentra el proyecto actualmente.

El papel de Gaiker en el proyecto Bioplast

Gaiker, a través de su departamento de Composites y Polímeros Funcionales Sostenibles, se encarga de construir filamentos de impresión 3D basados en PHAs y fibras de paja. Con dicho filamento se podrán fabricar distintas piezas para el sector agrícola. Se trata por ejemplo de boquillas de riego o tutores para el guiado de plantas. Las piezas se producirán mediante impresión 3D.

Igualmente, Gaiker también realiza el análisis del impacto socioeconómico y medioambiental de estas soluciones mediante la metodología de análisis de ciclo de vida (ACV); estudiando tanto su viabilidad técnica como su rentabilidad.

*Para más información: Bioplast / www.gaiker.es

Noticia publicada con información de Mundo Plast

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